Падение астероида побудило предков приматов слезть с деревьев

7

Падение астероида побудило предков приматов слезть с деревьев

Астероид, упавший на Землю 66 миллионов лет назад, вызвал массовое вымирание видов. Известно, что жертвами этого катаклизма стали, в том числе, все нептичьи динозавры.

Но некоторые существа выжили, в том числе зверьки размером с крысу. Это прямые предки 6000 видов млекопитающих, населяющих сегодня нашу планету, сообщает Ecology and Evolution.

У ученых нет точного ответа, почему они смогли спастись. Новое исследование предполагает: наземные и полудревесные млекопитающие смогли лучше пережить катаклизм, чем млекопитающие, обитающие исключительно на деревьях.

Падение астероида погубило не только фауну Земли, но и растительность. Густые леса стали быстро исчезать, а вслед за ними – виды, жизнь которых была связана с деревьями.

Самые ранние млекопитающие появились примерно 300 миллионов лет назад, но их численность долгое время оставалась невысокой. Они начали эволюционировать и разделяться на разные виды, по мнению ученых, за 20 миллионов лет до падения астероида.

После катаклизма многие линии этих архаичных млекопитающих вымерли. Но те, кто остался, со временем распространились по планете и заняли экологические ниши, опустевшие после вымирания динозавров.

Исследование показало, что большинство выживших млекопитающих вели не древесный образ жизни, за двумя исключениями: предков приматов и предков сумчатых. Они обитали на деревьях. Но, по мнению ученых, оказались достаточно гибкими, чтобы адаптироваться к новым условиям уже на ровной земле. Предки приматов сумели быстро изменить свой образ жизни, и это стало залогом их выживания.

Ранее ученые установили, что в Африке 30 миллионов лет назад произошло еще одно вымирание. Оно было связано с глобальным похолоданием.

Падение астероида побудило предков приматов слезть с деревьев

Источник: mir24.tv

Читайте также